King of Fighters – Sega Saturn

S’il y a bien une saga culte de jeu vid√©o qui me manque aujourd’hui, c’est bien celle de King of Fighters, je vouais un culte sur cette s√©rie et dans mon cŇďur, elle a toujours √©gal√© les Street Fighters si ce n’est peut √™tre les surpasser en 1998.

Ce qui m’a toujours fascin√© dans les saga de SNK, c’est clairement le character design des personnages, tr√®s ¬ę¬†cool¬†¬Ľ et qui se d√©marquait largement de la concurrence selon moi, l√† o√Ļ a toujours √©chou√© la s√©rie des Mortal Kombat et ses nombreux clones. Aujourd’hui, en 2015, cette s√©rie tombe malheureusement dans l’oublie malgr√© un tr√®s bon √©pisode KOF XIII qui a √©t√© produit dans la douleur. Le KOF XIV quant √† lui ne semble pas √™tre tr√®s optimiste pour la suite de la licence …

Historiquement,¬† bien avant Smash Bros, King of Fighters fut l’un des toutes premiers cross over, il r√©unissait les personnages des jeux SNK et modernisait chaque volet en fonction de la popularit√© des personnages, un proc√©d√© ing√©nieux qui fut le bonheur des fans.

Image de yoink13
(1) Image de yoink13

Beaucoup de personnages font vraiment √©chos ne sont pas vu ailleurs √† part le cas de Ryo et Robert (2). Tr√®s peu de personnages ne se jouent pas de la m√™me fa√ßon, et beaucoup de timing, de pr√©parations notamment pour Kim, Goro et tant d’autres. Je voyais souvent les jeux SNK dans des bornes d’arcades (on√©reuses) et j’√©tais vraiment impressionn√© par la taille des sprites … Les attaques si singuli√®res des personnages, les voix Japonaises qui tiraient souvent son √©pingle. Bref c’√©tait du grand spectacle pour moi. A ce propos, ce n’est que des ann√©es plus tard que j’ai compris que le personnage de Benimaru √©tait un hommage √† la troisi√®me saison de Jojo Bizarre Adventure (Polnareff).

Le syst√®me est simple, et vous le connaissez tous, on choisi une √©quipe de 3 personnages, ce qui oblige le joueur de conna√ģtre 3 personnages parmi ce grand casting. Autre particularit√© de KOF, c’est son nombre cons√©quence de personnages, √ßa toujours √©t√© une marque de fabrique de la maison, et sur ce point l√†, Capcom a toujours¬† √©t√© derri√®re √† l’exception de Marvel vs Capcom 2 et Street fighters Alpha 3.

SNK avait beaucoup soutenu Sega lors des 32 bits, il faut dire que sa console √©tait tr√®s puissante pour √©tablir une belle 2D et se rapprochait donc de la Neogeo, c’√©tait alors parfait pour SNK de vendre ses grands hits pour une grande distribution au Japon, le public de la Neo Geo AES a toujours √©t√© √† part.

Voilà, donc un petit article sur des jeux mythiques de mon adolescences.

King Of Fighters 95

Et puis vint les versions Sega Saturn, j’avais cette console et de nombreux tests de jeux vid√©os m’avaient largement conquis, notamment celui du magazine Console + via l’√©t√© en 1997 :

D’accord, il s’agissait de la version 95, et √† ce moment l√† on √©tait en 1997, qu’importe il me le fallait. J’√©tais parvenu √† obtenir la version PAL du jeu et j’√©tais en joie. Par contre, et √ßa uniquement le test de Console Plus le soulignait mais ce jeu est vraiment tr√®s difficile. Jamais l’IA d’un KOF n’a √©t√© aussi redoutable, il fallait vraiment s’entrainer, anticiper, et user avec habilit√© de l’esquive du jeu.

Si les deux premiers combaKOF95ts sont facile √† passer, d√®s le troisi√®me combat, la difficult√© devient tr√®s contraignante pour les nouveaux venus. Quelques persos peuvent envoyer des projectiles ce qui est tr√®s pratique. Beaucoup se souviennent de la charismatique Mai Shiranui qui fut une v√©ritable ic√īne du jeu vid√©o dans les ann√©es 90, surclassant parfois Chun Lee, sa grande rivale de Capcom.

Pourtant malgr√© son charisme r√©elle, ce n’est pas le personnage qui m’a vraiment marqu√©, j’avais beaucoup plus d’affections sur Yuri Sakazaki, la jeune sŇďur de Ryo. La version 95 offrait pour premi√®re fois l’occasion de manipuler Eiji, le terrible ninja de Art of Fighting 2, qui sera revu dans KOF XI … c’est dire s’il a manqu√© !

Parmi les nouveaux venus par rapport √† la version 94,¬† le fourbe Iori est dans la place et deviendra tr√®s vite tr√®s populaire (lui et son rire d√©moniaque). Billy est √©galement pr√©sent en raison de sa popularit√© dans Fatal Fury. En revanche l’√©quipe am√©ricaines disparait pour des raisons myst√©rieuses. Le Boss est toujours Rugal mais il est suivit par Saisyu Kusanagi, le p√®re de Kyo qui n’est pas √† n√©glig√©. Ces deux personnages sont jouables sur les versions consoles via des codes √† rentrer. Notons que Vice et Mature apparaissent dans de petite s√©quence pr√©sentant l’intrigue du jeu. Elles sont les secr√©taires de Ragal √† ce moment l√† …

Cartouche KOF95Les stages sont globalement superbes, j’ai un pincement au cŇďur concernant celui la team Fatal Fury. Le jeu √©tant assez violent pour l’√©poque, il √©tait m√™me possible de d√©chirer les v√™tements de quelques personnages f√©minins lors des finish-him … La version Sega Saturn √©tait tr√®s bonne, bien s√Ľr avec le support CD, il √©tait impossible de ne pas gommer les temps de chargements, mais elle s’en tirait bien gr√Ęce √† sa cartouche m√©moire, boostant alors les caract√©ristiques de la console. D’ailleurs, cette cartouche √©tait unique √† KOF, et ce n’est qu’apr√®s de SNK et Capcom pondront une cartouche unique pour les jeux n√©cessitants de grandes ressources.

Ainsi gr√Ęce √† cette cartouche, les temps de chargements entre chaque combat sont assez rapides, la version propose m√™me des artworks sur les personnages. A titre personne, je crois bien qu’en 1997, j’avais d√Ľ terminer le jeu malgr√© ce grand obstacle qu’√©tait Ragal, un boss qui ne m’a jamais int√©ress√©.

King Of Fighters 96

Un an apr√®s, c’√©tait √ßa la magie de SNK, il fallait un an¬† l’√©quipe pour pondre une version sup√©rieure au pr√©c√©dent, quelque chose qui n’est plus vraiment possible aujourd’hui, il faudrait minimum 2 ans. KOF 96 sort et c’est l’un des volets les plus changeant, il y a vraiment une transition entre 95 et 96 tr√®s forte, les diff√©rences sont tr√®s nombreuses √† commencer par les sprites.

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Au niveau du casting, c’est vraiment un grand bouleversement pour la s√©rie, des personnages cultes sont mis au placard pour de nouveaux personnages embl√©matiques. Heidern laisse sa place √† sa fille Leona, Yuri rejoint l’√©quipe d’Art of Fighting. Vice et Marure rejoignent Iori qui avait d√©cim√© son √©quipe √† la sc√®ne de fin dans KOF 95. Kasumi, cette jeune combattante d’Art of Fighting 3 rejoint l’√©quipe de King et remplace Yuri. Et cerise sur le g√Ęteau, on a droit √† une Boss Team : Geese, Mr Big et … Krauzer¬† (et sa mythique musique de Mozart) ! La Boss Team de KOF 96 restera longtemps un argument irr√©sistible pour entreprendre ce volet.

Il y a deux nouveaux Boss, Chizuru assure le poste de sous-boss et est redoutable au combat rapproch√© via ses ¬ę¬†doubles¬†¬Ľ. Goenitz est vraiment redoutable mais pour des raisons tr√®s diff√©rentes √† Rugal. Il faut t√©moigner de beaucoup de pr√©cisions pour le frapper peu apr√®s que ses tourbillons disparaissent. Ses choppes sont implacables, et la musique qui accompagne son stage est dynamiques !

Stage KOF 96Contrairement au test de Joypad, je trouve les musiques absolument sublimes, peut √™tre que sont mes favorites dans l’histoire de la s√©rie. Il en va de m√™me pour les d√©cors, une grande r√©ussite que celui de l’Art of Fighting d√©clin√© pour Fatal Fury.

KOF 96Les esquives ont √©t√© supprim√©es et d√©sormais les personnages font des roulades. KOF 96 est aussi inventeur d’un proc√©d√© assez jubilatoire. Si le joueur peut charger sa barre pour placer son attaque ultime. Et si la barre est rouge, alors la fury sera beaucoup plus puissante et violente (Iori ?) … Un proc√©d√© nouveau, rafraichissant et qui rallonge la dur√©e de vie du jeu ! Un coup de g√©nie de SNK !

Beaucoup de personnages se sont privés des projectiles, Yuri par exemple ne lance que des vagues de feu à bout portant et Kyo le jeune héros est privé de ses projectiles (!). KOF 96 est le dernier jeu de la série à proposer un mode arcade ou le joueur doit vaincre toutes les équipes ! Par la suite, ça se limitera à 6 combats il me semble. Une volonté de SNK à écouter les parties en arcade probablement. La version Saturn est très bonne là encore, malgré ses temps de chargements contrairement à la Neogeo. Les musiques sont sensiblement les mêmes.

King Of Fighters 97

M√™me si est loin d’√™tre le meilleur de la s√©rie, c’est probablement un de mes √©pisodes favoris, parce qu’il incarne la fin d’une d√©licieuse √©poque. Une √©poque o√Ļ il n’y avait pas encore de compilation, attention l’√©pisode 98 est v√©ritablement culte mais selon moi, il a amen√© de mauvaises choses √† la s√©rie (KOF 2001 – 20002). La version KOF 97 revoit de nouveau son casting pour mieux surprendre les joueurs.

KOF 97 2Chizuru rejoint l’√©quipe de King (cette √©quipe est d√©cid√©ment tr√®s changeante), Yashiro, Chris et Shermie font une apparition tr√®s remarqu√©e. Alors que Fatal Fury marchait pleinement, KOF embarque le tr√®s remarqu√© Ryuji Yamazaki un fou sadique tr√®s redoutable, avec lui Billy refait son apparition et Blue Mary fait sa premi√®re apparition. Une √©quipe qui rappelle √ī combien les Real Bout fonctionnaient √† l’√©poque. Iori n’a d√©sormais plus de co√©quipier, la sc√®ne de fin de 96 le voit tuer Vice et Mature (√ßa porte malheur de s’associer √† Iori). Shingo fait son apparition et se r√©v√®le √™tre un fan de Kyo et pique quelques coups de son idole.

L’√©quipe de Yashiro est d√©clin√© en sous boss mais avec des nouveaux pouvoirs. En r√©alit√©, ils piquent les pouvoir de l’√©quipe de Kyo. Ainsi Chris reprend les flammes de Kyo, Shermie reprend les attaques √©lectriques de Benimaru, et enfin Yashiro h√©rite des prises de Goro.¬† Iori existe en version Orochi, tel qu’on pouvait bri√®vement l’apercevoir dans la fin de 96, et √©tonnamment Leona est elle aussi impliqu√©e par ce pouvoir maudit. Elle ne peut √™tre rencontr√©e que si on a Iori dans son √©quipe dans le mode arcade.

Yamazaki
Yamazaki en action

Et enfin, Orochi fait son apparition alors qu’il √©tait √©voqu√© depuis quelques volets, preuve qu’il y avait une trame assez int√©ressante. Par contre, et ironiquement par rapport √† son statut dans l’histoire, Orochi est assez facile √† vaincre rapport √† Ragal et Goenitz, c’en est d√©routant ! Par contre sur son apparence et ses coups sp√©ciaux, on est plus proche d’un dieu qu’un expert en art martiaux.

Cette version permet de choisir son système de jauge, soit par pastille en fonction des coups reçus ou donnés, ou bien par une barre de jauge qui se recharge. Les sprites sont sensiblement les mêmes que ceux du 96.

Sur la version Sega Saturn, il √©tait possible de jouer avec tous les semi boss ainsi qu’avec Orochi (ce n’√©tait pas possible de contr√īler ce boss sur Neogeo). Il fut pour moi un excellent volet,et puis ironiquement la sous boss team faisait √©cho avec mon √©quipe de pr√©dilection, Kensou, Yuri et Terry vs Chris, Shermie et Yashiro. La version Saturn permet d’entendre un th√®me in√©dit lorsqu’on affronte Shermie, une musique douce et myst√©rieuse, d√©routant mais culte !

KOF97

En revanche, le point faible de cette version est de ne pas proposer beaucoup de musiques, mais uniquement sur certains personnages embl√©matiques (Ath√©na par exemple), ce qui est tr√®s dommageable voir incompr√©hensible quand on repense √† l’excellente partition du pr√©c√©dent jeu. Peut √™tre que le cahier des charges de ce jeu en a jug√© autrement …

Qu’est ce que j’ai pu jouer avec Kim dans ce volet, d’ailleurs je vous recommande chaudement les vid√©os de ce joueur Japonais se nommant ¬ę¬†777¬†¬Ľ , il est probablement le plus grand expert de ce personnage au monde, il parvient √† faire la diff√©rence des des comp√©titions tels que le d√©funt Tougeki :

Alors que la console 32 bits de Sega √©tait malheureusement en perte de vitesse, SNK ne d√©veloppera pas dessus KOF 98 (mais des rumeurs font √©tat qu’il √©tait pr√©vu) pour le reporter sur Dreamcast qui se fera renommer KOF 99 (ah ce pi√®ge). C’est la Playstation qui profitera de ce mythique opus et la conversation fut assez bonne ce qui est suffisamment rare pour √™tre soulign√© !

Mais peu importe, la Sega Saturn √† cependant eux des jeux d’exceptions et ces trois grands jeux resteront dans les m√©moires des trentenaires :

King of Fighters Sega Saturn

Notes

(1) Deviantart de Yoink13

Provient du site staringatscreens

(image du site http://staringatscreens.or)

(2) Ryo d’Art of Fighting fait √©norm√©ment pens√© √† Ryu et Ken de Street Fighters. Pour r√©pondre √† cela, la saga de Street Fighter cr√©era Dan qui reprend le kimono (mais en rose) de Ryo et est dot√© de la queue de cheval de Robert.

1 Comment

  1. Cela fait toujours plaisirs de tomber, par hasard en papillotant sur le net, sur un autre fan que soi. J’ai toujours pr√©f√©r√© cette s√©rie aux Street Fighters. Le 97 est mon pr√©f√©r√©, et c’est le premier que j’ai jou√© (j’ai remarqu√© que les fans consid√®re toujours leur premier comme le meilleur), c’est celui du coeur. Certes le 98 est consid√©r√© comme l’apoth√©ose pour certains (la preuve le 2002 est en fait un 98 like), et lorsque l’on revient sur le 97 tous ces d√©fauts nous sautent aux yeux, mais je garde toujours en m√©moire les critiques qu’on faisait au 98 (dans mon cerce) quand il est sortie et le fait que beaucoup pr√©f√©raient √† l’√©poque jouer au 97, malgr√© la pr√©sence du 98…

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